Вид и жизненный цикл

Радужная форель принадлежит к семье Тихоокеанского лосося – роду Oncorhynchus. Раньше её называли лососевой форелью. В Англии её по-прежнему так и называют . По ошибке полагалось, что Радужная форель принадлежала семейству Атлантического лосося, Salmo, который главным образом живет в течениях вокруг Северной Европы и Гренландии. В Дании известен также Атлантический лосось, Salmo salar, из Балтийского моря, и поэтому датчане называют его балтийским лососем. В европейском семействе лососевых известен Salmo Trutta, который по-датски называется морским лососем или ручейным, в зависимости от вида. В Дании морской лосось разводится с целью пересадки в море или пролив для любительской рыбалки. Ежегодно для этой цели высаживается несколько сотен тысяч тонн морского лосося.

Форель, как и другие разновидности лосося, живёт и в пресной, и в морской воде. В Северной Америке радужная форель откладывает икру на песчаное дно, в потоках пресной воды. Мальки выводятся через несколько недель. Малёк растет в проточной воде и питается зоопланктоном. Взрослая форель поедает ракообразных и другую рыбу. Когда форели 1-2 года, она подвергается ряду физиологических и поведенческих изменений. Эти изменения называют смолтификацией и они происходят под влиянием гормонов. Рыба убавляет в весе, кожа становится блестящей и приобретает цветность. Серебристый молодой лосось становится способным к проживанию в солёной воде и спускается по течению к морю. После 1-4 лет в море форель становится половозрелой, прекращает питаться и ищет путь назад, в пресную воду, для спаривания. Одновременно кожа рыбы становится более темной, с ярко-красной полосой по осевой линии. Особи, принадлежащие к большинству разновидностей лосося, умирают после спаривания и нереста. Выжившая рыба ищет путь назад на море. Однако, она очень ослабевает и многие особи умирают на пути к морю.